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Deuda externa

La deuda externa es el dinero que un Estado debe:

  • A otro Estado (deuda bilateral). Estos cr√©ditos pueden estar condicionados a la compra de productos, equipamientos o servicios al pa√≠s acreedor. En algunos casos, se han identificado cl√°usulas abusivas e imposici√≥n de condiciones que vulneran la soberan√≠a de los estados.
  • A instituciones u organizaciones internacionales (deuda multilateral). Entre las entidades m√°s conocidas se encuentran el FMI (Fondo Monetario Internacional) y el BM (Banco Mundial), pero tambi√©n figuran en esta categor√≠a los diferentes bancos regionales de desarrollo como son el Banco Interamericano de Desarrollo, el Banco Africano de Desarrollo, el Banco Asi√°tico de Desarrollo y el Banco Europeo de Reconstrucci√≥n y Fomento.
  • A entidades privadas (deuda privada). Los bancos son los principales acreedores pero la falta de transparencia de sus datos impide saber el verdadero alcance de la deuda.

euroEn el caso del FMI, el BM y otras instituciones multilaterales, el acceso a los préstamos está condicionado, en muchas ocasiones, a la aplicación de medidas de reajuste económico y de reforma de mercados laborales y del sistema de salud y educación.

Aunque la deuda externa se relaciona en muchas ocasiones a los pa√≠ses empobrecidos, hay que recalcar que es un concepto aplicable a los estados en general. El a√Īo 2013, y seg√ļn datos del Banco Mundial, los 20 pa√≠ses m√°s endeudados eran:

Ranking de los 20 países más endeudados del mundo (cantidades en millones de $)

Ranking Pa√≠s 2¬ļ trimestre de 2013
1 Estados Unidos 15.981.114
2 Reino Unido 9.343.087
3 Alemania 5.560.691
4 Francia 5.402.462
5 Luxemburgo 3.047.251
6 Japón 2.730.375
7 Italia 2.503.968
8 Holanda 2.406.699
9 Espa√Īa 2.240.016
10 Irlanda 2.142.450
11 Suiza 1.530.390
12 Bélgica 1.308.064
13 Canad√° 1.306.432
14 Australia 1.235.542
15 Singapur 1.193.073
16 Hong Kong, China 1.067.198
17 Suecia 1.049.501
18 Austria 799.767
19 Federación Rusa 706.147
20 Noruega 698.895

Fuente: Base de Datos de la Deuda Externa Trimestral. Banco Mundial

Como se puede observar, los pa√≠ses m√°s endeudados son pa√≠ses que se consideran desarrollados. Pero ¬Ņno hab√≠amos o√≠do que la deuda externa era una deuda, principalmente, de pa√≠ses en v√≠as de desarrollo econ√≥mico? Efectivamente, la deuda externa se identifica mayoritariamente con los pa√≠ses en v√≠as de desarrollo o pa√≠ses empobrecidos. Numerosas campa√Īas internacionales evidenciaron que la deuda externa de estos pa√≠ses, y especialmente el pago de los intereses generados por la deuda, ahogaba cualquier posibilidad de desarrollo econ√≥mico y social. La imposibilidad del pago de la deuda por parte de los pa√≠ses empobrecidos se explica, entre otras causas, por:

  • clock-77497_640La cantidad de dinero que se debe de pr√©stamos anteriores (hist√≥ricos) que los pa√≠ses asumen.
  • Los intereses que genera la deuda son muy importantes; de hecho, el problema radica en los intereses que hacen inalcanzable el pago de la deuda y que obligan a los Estados a pedir m√°s cr√©ditos, propiciando un c√≠rculo vicioso de endeudamiento.
  • La gesti√≥n dudosa del cr√©dito por parte de las √©lites pol√≠ticas y econ√≥micas de muchos pa√≠ses empobrecidos.
    La inexistencia de una situaci√≥n pol√≠tica y econ√≥mica que favorezca el desarrollo industrial o la implantaci√≥n de proyectos inversores con valor a√Īadido (y no √ļnicamente la expoliaci√≥n de los recursos naturales).

La deuda externa tiene una serie de etapas:

  • La primera etapa es el pr√©stamo. En la d√©cada de los setenta, la econom√≠a de Estados Unidos y Europa pasaba por un per√≠odo de recesi√≥n (balanza comercial negativa, grandes gastos estadounidenses por la guerra de Vietnam, crisis del petr√≥leo, etc.). Los pa√≠ses perif√©ricos tambi√©n viv√≠an momentos de crisis debido al incremento del coste del petr√≥leo, el freno a la ayuda al desarrollo recibida de manos de los pa√≠ses ricos y el decrecimiento de la inversi√≥n extranjera. Las tasas de inter√©s internacionales eran bajas por esta situaci√≥n, y ello propiciaba un escenario ideal para que los pa√≠ses del Sur pudieran solicitar pr√©stamos tanto a gobiernos como a entidades privadas como los bancos, que se convirtieron en prestamistas importantes. A finales de la d√©cada de los setenta y principios de los a√Īos ochenta, las tasas de inter√©s subieron, y con ellas se incrementaron las deudas.
  • La d√©cada de los ochenta es conocida como la ¬ęd√©cada perdida¬Ľ porque no se advierte la gravedad de la situaci√≥n de la deuda externa de los pa√≠ses del Sur. El problema de la deuda externa radica en que los pa√≠ses deudores se ven obligados a solicitar otros pr√©stamos para poder saldar la deuda que crece por los intereses generados por el pr√©stamo inicial. Cerca del 50% de los pagos anuales de los pa√≠ses endeudados se destina a pagar los intereses. Los cr√≠ticos de esta situaci√≥n argumentan que la deuda externa es una deuda ilegal, inmoral e impagable, y que los pa√≠ses prestamistas han expoliado a los pa√≠ses empobrecidos endeudados, lo que implica que los pa√≠ses prestamistas tambi√©n han adquirido una serie de deudas:
    • Deuda ecol√≥gica: por la explotaci√≥n de los recursos naturales mundiales (sobre todo de pa√≠ses perif√©ricos) y el uso arbitrario de los mismos.
    • Deuda social: por la explotaci√≥n laboral de la mano de obra de los pa√≠ses pobres.
    • Deuda hist√≥rica: por el expolio que los pa√≠ses del centro hicieron de las colonias.
    • Deuda ileg√≠tima: porque puede entenderse como una herramienta de dominio hacia los pa√≠ses endeudados.
  • En la d√©cada de los noventa, el Banco Mundial y el Fondo Monetario Internacional ponen en marcha un programa dirigido a los Pa√≠ses Pobres Altamente Endeudados (PPAE) que consiste en la demanda por parte de los organismos citados de que el pa√≠s endeudado aplique ciertas medidas pol√≠ticoecon√≥micas neoliberales en un per√≠odo de tiempo determinado al final del cual puede solicitar la reducci√≥n de su deuda.

no wayEn resumen, la deuda es cuestionable desde la vertiente económica y ética. Y, especialmente grave es el pago de los intereses desorbitados generados por los préstamos, que condicionan negativamente el desarrollo de los países endeudados, ya que gran parte de los beneficios económicos procedentes de los préstamos se destinan a su pago. El acceso a préstamos para pagar los intereses de la deuda sale muy caro a los países pobres endeudados ya que deben asumir lo que se conocen como medidas de ajuste, por las que los países endeudados ven reducidos los presupuestos destinados a servicios sociales, educación, salud, alimentación, etc., y se incrementan, por tanto, los niveles de pobreza y desigualdad.

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La Agenda 2030 de la ONU incluye, entre sus metas, la Educación para la Ciudadanía Global.

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El Objetivo 4 de la Agenda 2030 para el Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas incluye, en su meta 4.7, como propósito de aquí a 2030:

Garantizar que todo el alumnado adquiera los conocimientos teóricos y prácticos necesarios para promover el desarrollo sostenible, entre otras cosas mediante la educación para el desarrollo sostenible y la adopción de estilos de vida sostenibles, los derechos humanos, la igualdad de género, la promoción de una cultura de paz y noviolencia, la ciudadanía mundial y la valoración de la diversidad cultural y de la contribución de la cultura al desarrollo sostenible.

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