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Corporaciones transnacionales

Una de las principales características de la globalización es el crecimiento, fortaleza e influencia política, económica y social de las empresas o corporaciones transnacionales.

¬ŅQu√© son las corporaciones transnacionales? Seg√ļn la UNCTAD (Conferencia Internacional de Naciones Unidas para el Comercio y el Desarrollo), se consideran como empresas o corporaciones transnacionales aquellas ¬ęque comprenden entidades en m√°s de un pa√≠s y que funcionan bajo un sistema de toma de decisiones que permite pol√≠ticas coherentes y una estrategia com√ļn. Las entidades est√°n tan estrechamente relacionadas, por el tipo de propiedad o por otros v√≠nculos, que una o m√°s de una pueden ser capaces de ejercer una influencia significativa sobre el resto, y, en particular, pueden compartir conocimientos, recursos y responsabilidades con las otras¬Ľ.

En resumen, las transnacionales son empresas con sede en un estado (normalmente de un pa√≠s del centro), y que tienen presencia y operan en m√ļltiples pa√≠ses. Legalmente, las empresas transnacionales est√°n sujetas a las leyes del pa√≠s donde est√° registrada la empresa matriz y a las leyes de los pa√≠ses donde realizan inversiones.

industry-62853_640Los países de la periferia son ideales para situar las factorías (donde se produce la mercancía), ya que ofrecen a las corporaciones grandes ventajas fiscales y las empresas sacan provecho de los bajos costes salariales, la debilidad de los sindicatos y una legislación laboral y medioambiental deficiente o que se incumple con impunidad.

El n√ļmero de empresas o corporaciones transnacionales se ha multiplicado espectacularmente en las √ļltimas d√©cadas. De ser 7.000 empresas transnacionales en 1970, llegaron a ser 63.000 en 2013.

Su incremento en n√ļmero tambi√©n ha implicado un incremento del espacio econ√≥mico en el que desarrollan sus actividades. Entre los factores que explican este r√°pido crecimiento se encuentran los avances tecnol√≥gicos en las telecomunicaciones y los transportes.

Una de las características de las transnacionales es el poder que tienen. De hecho, estudios recientes han llegado a reconocer la creciente importancia de las transnacionales en la generación de excedentes (tanto positivos como negativos) tanto en los países como en las regiones donde se instalan.

brand-157839_150La capacidad de acción y presión de las corporaciones (con presencia en todo el mundo, sin que las fronteras sean un obstáculo) supera ampliamente el alcance que tienen los estados para ordenar, regular o fiscalizar sus actuaciones. De hecho, el poder de las corporaciones (su capacidad de movilizar recursos económicos y financieros, el mercado laboral y los mercados de producción y distribución de mercancías, y su influencia política y geoestratégica) es tal que, en muchas ocasiones, restan poder a los estados.

Seg√ļn se recoge en el informe de la UNCTAD de 2012, durante el 2011, las empresas transnacionales han visto crecer su producci√≥n internacional a niveles r√©cord, as√≠ como sus beneficios. Pero, como contrapartida, las transnacionales no invierten la liquidez disponible, debido, seg√ļn se explica en el informe, a la volatilidad de la situaci√≥n financiera.

La manera de trabajar de muchas de las corporaciones transnacionales se basa en lo que se conoce como partici√≥n de la cadena de valor, es decir, que los procesos de producci√≥n se localizan en diferentes partes del mundo. As√≠, una compa√Ī√≠a puede disponer de centros administrativos en Europa o en Estados Unidos, el centro de innovaci√≥n tecnol√≥gica en Asia (India, Corea del Sur), los centros de producci√≥n en Am√©rica Latina o Asia y los espacios de venta, otra vez, en Europa o Estados Unidos. Con un ejemplo se puede captar la idea. En los centros comerciales vemos tiendas de marcas como H&M o Zara (son espacios de venta), la ropa que venden proviene (s√≥lo es necesario mirarlo) de las factor√≠as instaladas en China, Bangladesh, Vietnam, M√©xico,… y las distribuidoras y los principales centros administrativos se encuentran en Europa o Estados Unidos.

La competencia entre estos tipos de empresas y otros es desigual. Las empresas transnacionales compran y venden a sus propias empresas en diferentes pa√≠ses (comercio intrafirma). Adem√°s, gracias al capital que tienen, pueden moverse de un pa√≠s a otro sin problemas cuando las cargas tributarias, los sindicatos o las exigencias de cumplimiento de reglamentos gubernamentales (como los medioambientales o los antimonopolio) se convierten en un ¬ęproblema¬Ľ para sus intereses. Tambi√©n influyen en la pol√≠tica local de los pa√≠ses perif√©ricos donde est√°n presentes ya que √©stos son dependientes econ√≥micamente de las inversiones extranjeras directas.

Las pol√≠ticas laborales, medioambientales, de injerencia en las pol√≠ticas p√ļblicas de los estados e, incluso, corrupci√≥n han sido denunciadas y documentadas por ONGs y comunidades locales. En respuesta a estas movilizaciones y la labor de presi√≥n realizada en numerosos espacios y foros internacionales, se han creado instrumentos de eficacia variable para ¬ęcontrolar¬Ľ la acci√≥n de las transnacionales.

Desde la sociedad civil y ONGs se han creado observatorios de las empresas transnacionales, que realizan tareas de presi√≥n, vigilancia y denuncia de aquellos casos en los que hay una violaci√≥n de los derechos humanos, laborales, medioambientales,…

Por otro lado, las transnacionales han contraatacado con lo que se conoce como ¬ęresponsabilidad social empresarial¬Ľ (RSE), que culmina con el Pacto Global (tambi√©n conocido como Global Compact) de la ONU y con el concepto ¬ęciudadan√≠a global corporativa¬Ľ.

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La Agenda 2030 de la ONU incluye, entre sus metas, la Educación para la Ciudadanía Global.

La Agenda 2030 de la ONU incluye, entre sus metas, la Educación para la Ciudadanía Global.

El Objetivo 4 de la Agenda 2030 para el Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas incluye, en su meta 4.7, como propósito de aquí a 2030:

Garantizar que todo el alumnado adquiera los conocimientos teóricos y prácticos necesarios para promover el desarrollo sostenible, entre otras cosas mediante la educación para el desarrollo sostenible y la adopción de estilos de vida sostenibles, los derechos humanos, la igualdad de género, la promoción de una cultura de paz y noviolencia, la ciudadanía mundial y la valoración de la diversidad cultural y de la contribución de la cultura al desarrollo sostenible.

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